道德上并非不可接受!人类胚胎基因编辑再起舆论风波 - 医点资讯-得宝宝试管婴儿论坛

道德上并非不可接受!人类胚胎基因编辑再起舆论风波

2018-7-19 18:41| 发布者: 得宝宝优生顾问| 查看: 66| 评论: 0|来自: 测序中国

摘要: 图:Bēhance/Kurzgesagt基因编辑被誉为21世纪最伟大的生物医学突破技术之一,人们对该技术未来在癌症、遗传病领域的突破性成果给予了厚望,但针对人类胚胎的基因编辑技术一直是一个敏感的话题。日前,一份报告再次 ...

图:Bēhance/Kurzgesagt

基因编辑被誉为21世纪最伟大的生物医学突破技术之一,人们对该技术未来在癌症、遗传病领域的突破性成果给予了厚望,但针对人类胚胎的基因编辑技术一直是一个敏感的话题。日前,一份报告再次引爆了这一领域。

2018年7月17日,英国纳菲尔德生物伦理委员会(Nuffield Council on Bioethics)发布了一份颇具争议的报告,建议应该在某些情况下,允许对人类胚胎进行基因编辑。

纳菲尔德生物伦理委员会是英国一个有影响力的独立机构,负责研究医学和生物学新发展衍生的伦理问题,并提供相关建议。英国法律目前禁止对个体进行可能遗传给后代的基因改造,虽然该报告并未建议立即改变英国法律以允许人类胚胎基因编辑,但是呼吁对该方法的安全性和有效性及社会影响进行研究,并鼓励公众就其影响及法规制定进行讨论,并且不应排除未来的立法允许。除此之外,纳菲尔德生物伦理委员会还敦促美国、中国、欧洲及其他地区的科学家和伦理专家尽早参与有关人类基因编辑可能的公开辩论。

  道德上并非不可接受  

在报告中,该委员会认为,基因编辑工具所带来的可能性可能代表着一种“激进的生殖选择新方法”,并可能对个人和社会产生重大影响。因此,现在必须采取行动支持公众辩论并采取适当的管理方法。委员会专家小组表示,虽然英国法律目前禁止进行人类胚胎基因编辑,这项技术可以及时为父母影响未来孩子的遗传特征提供选择。例如,“编辑”掉某种遗传性疾病或患癌风险。

该报告工作组主席,伯明翰大学法律、伦理和信息学教授Karen Yeung告诉英国《卫报》,尽管基因编辑技术仍然存在不确定性,“我们认为,基因编辑本身在道德上并非是不可接受的。从原则上来说,没有理由将其排除在外。”

不过报告对此也进行了补充,如果这种情况发生,首先需要采取一系列严格的措施,以确保基因组编辑以符合道德标准的方式进行。其中两个总体原则应该指导这一技术的使用:人类胚胎基因编辑应旨在确保未来人的福利;并且不应该增加社会中的不利、歧视或分裂。因此,工作组建议,只有当干预措施有利于未来儿童时才允许改变胚胎的基因,而且这样做并不会冒着加剧社会不平等的风险,因为它赋予了那些父母可承受的遗传优势。简单来说,纳菲尔德生物伦理委员会认为,如果人类胚胎基因编辑符合未来儿童的利益,并在科学及社会影响上得到了认真考虑,改变人类胚胎的DNA可能在道德上是可以允许的。

哈佛大学遗传学家George Church没有参与这份报告,但他同意该报告的指导原则,即基因编辑“不应该增加社会中的不利、歧视或分裂”,并补充说,这将帮助降低成本并提供更好的公共对话和教育。他表示,改变精子和卵子中的常见基因突变可以使大约5%的婴儿免于某些痛苦的疾病。

  科学性及伦理争议  

基因编辑技术一直颇具争议,也是当今科学界争论的焦点,对该技术临床应用的质疑由来已久。除了脱靶效应外,基因编辑可能引发的各种未知问题同样备受关注。例如,本周发表于《自然·生物技术》的最新研究就发现,基因编辑可能导致大规模DNA删除,甚至引起复杂的DNA重排。此外,针对人类胚胎的基因编辑还提高了“设计婴儿”的可能性。

正是因为基因编辑技术的诸多争议,该报告一经发布便在英国乃至全球科学界引起轩然大波。针对该报告,英国独立监督机构人类遗传学预警组织(Human Genetics Alert)理事长David King告诉路透社,该委员会已经有效地承认了“设计婴儿”,这份报告正是赞同“设计婴儿”的信号,是“绝对的耻辱”。“我们必须在国际上禁止创造基因工程婴儿。”

David King并非是唯一对此报告持反对意见的人,来自美国加利福尼亚遗传学和社会研究中心的Marcy Darnovsky也表示:“实际上,他们(纳菲尔德生物伦理委员会)已经向无限制地使用可遗传基因工程技术和一个‘镀金时代’抛出了红毯,一些人将被视为基因‘富人’,而我们其余的则会被视为‘贫民’。”

减轻病痛、攻克疾病一直是人们不懈追求的愿望。人类胚胎基因编辑技术为人类摆脱某些疾病提供了可能,但我们也应谨记,贸然使用很可能会带来意想不到的后果:技术的不确定性可能会引发更大的灾难;同样,人类胚胎基因编辑技术或许可以减少受某些遗传性疾病影响的人数,但同样可能会让那些患有这种疾病的人们更加边缘化,相应的医疗支持可能也会减少。当前,尽可能广泛的讨论及理性的思考必不可少。或许,曾经只在科幻小说中出现的场景终会变成实现,我们确切知道的唯一一件事是,事情的变化将会不可逆地发生。而只有当某一天我们真正准备好时,这项技术才能真正发挥出“基因魔剪”的神奇作用。

参考资料:

1. Genome editing and human reproduction: social and ethical issues

2. Bioethics Council: Gene-Editing Human Embryos Conditionally OK

3. Genetically modified babies given go ahead by UK ethics body

4.UK ethics body says gene-edited babies may be 'morally permissible'

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